La Carrera del Bote del Dragón

 

La Fiesta de Duanwu, más conocida como Fiesta del Bote de Dragón, es uno de los festivales tradicionales de Asia. Se celebra el quinto día del quinto mes lunar, que este año cae el 30 de mayo.  Esta celebración es una de las más antiguas de China, con más de 2.000 años de antigüedad y la forma de recordarlo es organizando una carrera de barcos con forma de dragón que se remiten a una vieja historia. La misma se relaciona con el gran poeta Qu Yuan, nacido en el año 340 a.C. quien fue ministro durante el período de los Reinos Combatientes. La historia cuenta que fue enviado al exilio por el rey Huai del reino de Chu, debido a la fuerte influencia que ejercían sus opositores sobre el monarca.

Durante su exilio, escribió poesías entre ellas Jiu Zhang (Nueve poesías), Jiuge (Once poesías según esta melodía) y Lisao (Tristeza) y nunca olvidó su reino. Entre los años 280 y 278 a.C., el ejército del reino de Qin atacó al de Chu y ocupó su capital, la ciudad de Ying (actual Jiangling, en la provincia de Hubei). Al enterarse de la caída de la capital, según cuenta la historia, Qu Yuan, dolorido y avergonzado, se lamentó de no haber tenido la oportunidad de sacrificarse por su patria. Tal fue su pena que se suicidó lanzándose al río Miluo, en el noreste de la provincia de Hunan. Esto sucedió el quinto día del quinto mes del calendario lunar.

Los pobladores hicieron todo lo posible para rescatar el cuerpo del poeta, los pescadores fabricaron botes de madera con forma de dragón y navegaron tocando tambores para espantar a los peces y arrojaron bolsas de arroz al agua para evitar que devoren su cuerpo.

A partir de allí nació la costumbre de hacer zongzi (tamales de arroz envueltos en  hojas de bambú, cerrados en forma triangular y cocinados al vapor) y tirarlos al agua, simulando aquellas bolsas de arroz. Lógicamente, también forman parte de un rico almuerzo al aire libre.

 

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